Der Gesundheit einen Schritt voraus – 25 Jahre BioRN

Updated: Nov 27, 2021

Seit 25 Jahren fördert BioRN Innovationen in den Lebenswissenschaften, mit Fokus auf der Vernetzung der wichtigsten Akteure in einem zukunftsorientierten Life Science Ökosystem.

von Siegfried Bialojan


Die Initialzündung des BioRN Clusters erfolgte durch den BioRegio Wettbewerb des BMBF im Jahr 1996. 25 Jahren später hat BioRN als „Initiator und Facilitator“ die entscheidenden Impulse für „BioLabs-Heidelberg“ begleitet. Bildnachweis: Tobias Dittmer//BioRN

Meilensteine im Zeitraffer BioRegio: Die Initialzündung erfolgte durch den BioRegio Wettbewerb des BMBF im Jahr 1996. Das Rhein-Neckar-Dreieck als einer der drei Gewinner des Wettbewerbs gab damit den Startschuss für den Aufbau des BioRN Clusters.


Spitzencluster: Weiteren Schwung erhielt die Region durch den Spitzencluster-Wettbewerb des BMBF im Jahr 2008. Auch hier war BioRN unter den Siegern, gegen starke Wettbewerber aus anderen Regionen. Die Partner konnten zwischen 2009 und 2013 für über 40 Projekte zum Thema „Zellbasierte und molekulare Medizin“ mehr als 80M Euro aus privaten und öffentlichen Mitteln akquirieren.


Professionelle Translation: War die Historie der Clusterentwicklung im Rhein-Neckar-Raum in den Anfangsjahren eng an politische Förderprogramme angelegt, so basiert die aktuelle Strategie auf dem Aufbau konkreter operativer Translationsstrukturen, die die Übersetzung der lokalen wissenschaftlichen Exzellenz in volkswirtschaftliche Wertschöpfung mit hoher Priorität vorantreiben:

BRIDGE beLAB2122 Im Jubiläumsjahr konnte BioRN eine Premiere in Deutschland umsetzen: im April 2021 startete das Biotechunternehmen Evotec zusammen mit Bristol Myers Squibb die „BRIDGE beLAB2122“. Dabei kommen erstmals DKFZ, EMBL, die Universitäten Frankfurt, Heidelberg und Tübingen mit Industriepartnern zusammen. Mit dem „BRIDGE"-Konzept werden innovative akademische Ideen identifiziert, die dann auf der Evotec-Drug Discovery-Plattform zusammen mit den Partnern und Geldgebern soweit vorangebracht werden, dass sie in neue Unternehmen ausgegründet werden.

BioLabs Heidelberg Im August dann der Startschuss für „BioLabs-Heidelberg“ - erster europäischer Standort des erfolgreichsten US-Biotech Startup Inkubators. Diese Initiative knüpft nahtlos an die Evotec „BRIDGE“ an. BioLabs bietet Startups ein professionell betriebenes Umfeld mit voll ausgestatteten Laboren, wo sie durch Fokussierung auf ihre Ziele schnell wachsen können. Gleichzeitig werden sie von Sponsoren aus der Pharmaindustrie unterstützt. Mit diesem Konzept geht vor allem eine deutliche Risikoreduzierung für Startups einher, die einerseits mehr Gründer motivieren wird aber gleichzeitig auch die Attraktivität der Startups für Investoren steigert. Ein resultierender Fluss von erfolgversprechenden Hightech Unternehmen wird signifikant zur lokalen Wertschöpfung beitragen.


BioRN Cluster auf dem Weg zum Weltspitze BioRN hat als „Initiator und Facilitator“ die entscheidenden Impulse für alle diese Aktivitäten gegeben und sie von der Konzeption bis in die operativen Phasen aktiv begleitet. BioRN vertritt inzwischen mehr als 130 institutionelle Mitglieder, darunter alle regionalen Forschungseinrichtungen, zehn globale Pharmaunternehmen, kleine und mittlere Biotechs sowie kommunale Einrichtungen.


Die bereits erreichten Ziele sind dabei Motivation für die Zukunftsausrichtung des Clusters:

Neue Dienstleistungen BioRN kann mit einem modifizierten Geschäftsmodell bereits heute ein Portfolio von Dienstleistungen anbieten, die die o.a. Strategien auch operativ unterstützen. Z.B. öffnet ein neues „BioRN Scouting“ Programm Wege zu innovativen Partnerschaften – auch deutlich über die Region hinausgehend.

Internationalisierung In Zukunft wird es noch mehr darauf ankommen – gerade mit den neuen Translationsinitiativen und Dienstleistungen- auch international die Attraktivität zu steigern und junge Talente, erfolgversprechende Startups und wertschöpfende Unternehmen in die Region zu ziehen.

BioRN ist damit für die Zukunft sehr gut aufgestellt und sowohl landes- wie kommunalpolitisch als wichtiger „Player“ gesetzt, wenn es um Innovation und Wertschöpfung aus den Lebenswissenschaften geht.




Siegfried Bialojan,

Biotech Experte und Mitglied des Strategischen Beirats von BioRN Cluster